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El espejo del telescopio

 

Una pieza muy importante dentro del telescopio reflector es el espejo principal. Atrapa la luz que desprenden las estrellas y la refleja, normalmente, hacia un espejo secundario. Es vital que el espejo principal, el grande, sea de calidad. Aparte de la calidad óptica de su superficie, es determinante la calidad del material del que esté hecho.

Los distintos materiales se diferencian entre sí, sobre todo, por sus coeficientes de dilatación. Los espejos de vidrio se dilatan más que los espejos de Pyrex, por ejemplo. Se fabrican espejos de los siguientes materiales:

  1. Vidrio 
  2. BK7
  3. Pyrex
  4. Zerodur

El vidrio es el que sufre la mayor dilatación térmica de los cuatro y el Zerodur el que menos. Lo que importa del material con el que esté hecho el espejo es su dilatación y, en algunos casos también la densidad, no tanto la calidad de imagen, pues esta puede ser igual de buena con un espejo de vidrio que con uno de Zerodur.

Los espejos de telescopios que se fabrican en serie suelen ser de vidrio, BK7 o Pyrex. Es raro que estén hechos de Zerodur, ya que este es un material desarrollado por la firma Schott y su precio es relativamente elevado. ¿Por qué suele usarse el Pyrex en lugar del vidrio BK7 que es más económico?

El BK7 sufre de una mayor dilatación térmica (algo más del doble) que el Pyrex, lo que significa que, en la práctica, el telescopio con Pyrex proporciona mejores imágenes en la fase de enfriamiento. Los espejos tienen una forma esférica o parabólica muy particular que no debe deformarse. Dado que grandes cambios de temperatura pueden acabar deformándolos, los espejos de BK7 pueden ocasionar más problemas. El Pyrex mantiene mejor la forma. Las fases de enfriamiento se diferencian ligeramente entre sí y pueden variar según el grosor del material. Incluso si hubiera grandes cambios de temperatura durante la noche, con el Pyrex se está mejor equipado (o con cualquier otro vidrio de borosilicato).

Cuanto más grande sea el espejo, más importante es que este sea de un material poco susceptible a la temperatura, por eso, suelen montarse espejos de Pyrex en telescopios más grandes. Otra ventaja del Pyrex es que es más férreo que los demás y se puede pulir con mayor precisión.

 

Dobson Skywatcher con espejo Pyrex

400mm Dobson Light Bridge, Meade

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29.05.2020


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